【休斯顿生活】从我女儿的亲身经历感受美国孩子的小学教育

本文无意抬高美国教育,或贬低中国教育,只想从我女儿的亲身经历,来解读一下美国教育中值得学习的方面。

我女儿现在在休斯顿上小学二年级。她是5岁来的美国,先上了一年Kindergarten, 然后进入小学一年级。先简单说说美国的幼儿园和小学教育体制,和国内还是有些区别的,我也是女儿来美国上学后才搞明白。美国的幼儿园全部都是私立的,小学既有公立也有私立的,不过一般人都上公立小学。幼儿园是收费的,价格一般600-800美元不等,公立小学直到高中都是免费的。孩子在5岁之前是上Preschool,相当于中国的幼儿园。过了5岁后,一般都转入小学附属的Kindergarten上一年,类似中国以前的学前班。Kindergarten这一年是完全免费的,孩子们会学习小学的衔接课程和学校规则,这样有助于今后快速适应一年级的学习生活。

误解一:美国父母对孩子都是放养,美国孩子都很野?

以前在国内都听说美国的父母对孩子完全放养,任其发挥天性,事实真是这样吗?来了美国之后,我逐渐接触了很多美国家长,完全颠覆了我以前的认知。

可不可吃?要先问妈妈。

刚来美国的时候,有一件小事让我印象很深刻。我们家对面住了一个8、9岁的美国女孩Sarah,她放学后经常来找我女儿玩。有一次她来敲门,我女儿正在吃苹果,我递给她一块问她吃不吃,她犹豫了一下没有拿,说要回去问问她妈妈。然后她快速的跑回去又跑回来,告诉我说妈妈说可以吃,但只能吃一块。于是我就给了她一块苹果。开始我以为她只是特例,后来发现很多美国孩子都会非常尊重父母的意见,凡事都要问父母可不可以,例如,我可不可以进别人家里玩,我可不可以到离家稍微远一点的地方玩。

孩子爱动怎么办?

爱动是孩子的天性,美国孩子大部分也很活泼好动,但父母会要求他们在一定的规则内自由活动,例如在体育或者兴趣方面可以尽情发挥,而不是随便折腾。去逛超市时,看到有些美国的孩子也爱这摸摸那摸摸,经常听到美国的父母对孩子说:be quite,behave。如果孩子将货架上的商品弄乱了,家长一般会陪着孩子一起将东西收拾好放回原处再离开。

有点啰嗦的美国父母。

我经常带孩子去附近公园的playground玩,发现美国的父母实在太“啰嗦”了,不停的在对孩子说,“不要爬太高”,“不要跑太快”,“不要撞到别人”,“不要抢”,“要排队”,“你玩很久了,该让给别人玩了”,“荡秋千你只能玩一分钟,因为后面还有很多人排队”。久而久之,我也会经常给孩子灌输这些观点,让他们学会谦让排队。有时碰到一两个不排队就冲上去玩秋千的小朋友,她会很愤愤不平的说,不是应该排队吗?

在别人说话时不要随便打断。

有一次带我女儿去公园玩,遇到美国爸爸带着一个6、7岁的女儿。我和美国爸爸在一边侃大山,他女儿和我女儿本来在玩滑梯,突然她女儿冲过来,大叫着:Dad, I want cookie。这位美国老爸和我正聊得起劲,只好停住和谈话,我以为他要拿cookie给孩子,没想到他很严肃问他女儿,当别人在说话的时候,如果你有事,应该先说什么?他女儿虽然不太情愿,但小声说了一句:excuse me. 这也给我这个中国大人上了一课,尊重别人其实有时只需要简单的一两个词。在美国生活久了,发现excuse me 和 sorry 是美国人经常会挂在嘴边的词。

误解二:美国小学纪律很松散?

在美国,家庭有规则,学校也有规则,rules是美国学校听到最多的一个词。就是该安静的时候安静,该“闹”的时候使劲“闹”。孩子在哪儿都得遵守rules,所以美国人长大后都很遵守法律。我和女儿一起经历几件小事很有意思,能充分说明美国孩子是如何follow rules的。

 

在课堂上有任何事,请先举手。

有一次开始上课了,我女儿忘了带水杯,我给她送到学校去,顺便在窗外“偷看”了几分钟他们上课的过程。当时正在上数学课,孩子们都坐在自己的位置上,但坐姿很随意,有的侧身坐,有斜靠着椅子,有的手在桌子上托着腮,单从坐姿看,觉得这课堂纪律太松散了。这点和咱们中国不一样,中国小学一般要求学生挺胸抬头坐直,中国人经常说坐要有坐样,站要有站样。虽然这样要求显得有点死板,但我觉得对孩子的脊椎发育和视力都有好处,当然美国孩子也没有几个发育成驼背的。我又继续观察了几分钟,发现虽然孩子们坐姿很随意,但都在很认真的听课,每个孩子都在积极的和老师互动,举手回答问题很踊跃。突然我看到一个孩子举手做了一个手势,老师挥手指了一下门外,这个孩子就飞一般的冲出教室,我当时不知道是发生了什么事,事后我问我女儿,她说他是去洗手间。如果课堂中要上洗手间,给老师做一个特定的手势,就可以直接去了,这样既不会中断老师上课,也不会忍不住了尿裤子。有人可能会问,如果孩子假装说去厕所,其实是逃课出去玩怎么办?我也想过这个问题,美国的孩子可能没有这么懂得“灵活变通“,他们的思维方式很直接,不会转弯。接触美国人多了,有时会觉得他们不够“聪明”,做事有点呆板。但其实美国这样的文化,无论对企业还是政府,管理和执行起来都会十分高效。当然如果能稍微结合一下咱们中国人的灵活,就更完美了。

 

先学会坚持原则,再学如何变通

稍微说点题外话,例如,你让一个美国人买10个苹果和10个梨,但如果去了超市,发现只剩9个苹果8个梨怎么办?如果是中国人会打电话问问,是否可以只买9个苹果8个梨,然后剩余的钱在同一个超市买点别的水果。美国人就会去其他超市,再买1个苹果2个梨补齐。虽然这个例子有点夸张,但能说明中国和美国的文化差异,美国人的文化是严格按照需求来执行。前几天在看湖南卫视“向往的生活”里面,白百合在说到她儿子元宝时,有一个观点我很赞同,她说孩子在学会变通之前,应该还是先学会坚持原则。

 

要严肃而活泼。

我女儿刚上一年级的时候,有一次和她参加学校组织的Party,当节奏感很强的音乐响起,孩子们都随着音乐扭动,跳的很起劲,很多美国家长也跟着一起跳,学校操场瞬间变成了一个大迪厅。我女儿比较害羞,站着不动,她以前是典型的中国孩子,不太适应这种风格,当然现在她已经“西化”了很多。突然音乐停了,大喇叭里传来校长的讲话声,数百个孩子刚才还在嘻嘻哈哈,马上就安静下来,等校长讲了5、6分钟,又开始放音乐,操场又变回了迪厅。这样中间穿插了几次讲话,包括颁奖、抽奖环节,场面都是收放自如,没有任何老师在旁边监督纪律,大家都很默契的遵守规则。咱们中国人经常说要严肃而活泼,但要么严肃过度失去了活泼,要么活泼大发收不住了,但美国人是真正做到了这点,这就是所谓的文化差异。

 

误解三:有教养等于胆子小?

当孩子淘气时,有些中国父母会说,小孩嘛,淘气点没事,管太多孩子胆子该变小了,在外面该受欺负了。我是个比较严厉的父亲,以前对孩子管的太多,家里老人也经常这样“怼”我。来了美国后,发现美国的父母和老师其实也爱管孩子,眼睛也总是盯着孩子,嘴巴也搁在孩子身上。

 

有一次我去接我女儿放学,站在学校门口等她出来的时候,我没有意识到我挡住了一个侧门,有两个10岁左右的男孩抱着橄榄球从里面要出来,他们站在铁栅栏后没有推门,只是轻声的说:excuse me,我这才意识到我挡住门了,所以赶紧挪开。他们推门出来以后,又跟我说了一句:Thank you。本来看起来是这两个小男孩有点“胆怯”,但他们的“胆怯”却让我都有点汗颜,美国孩子从小每天都follow各种规矩和习惯,而我们从小在“五讲四美”的教育下长大都没做到基本的礼貌。中国和美国所推崇的都是“文明礼貌”,但本质上还是有区别的。美国人大多信教,信奉在神面前人人平等,但美国很少提倡尊老爱幼。他们认为无论大人小孩都是平等的,所以要互相尊重。所以他们很难理解在中国挤公交,年轻人不给老人让座,双方大打出手的情况。

 

在美国人看来,有教养也不等于胆子小,胆子大也不能教养。但如何能同时做到这两点,我以前心里也充满了疑问?后来,我发现美国的父母总是鼓励孩子去参加体育运动、去参加学校的表演、去参加各种社交活动,通过这些方面去让他们变得勇敢和自信,美国家长和学校都尤其重视体育。我的理解,是骡子是马拉出来溜溜,瞎胡闹就是没本事,那就得“修理”你了。篮球就是最好的例子,在一定的规则之下,大家可甩开膀子打,但如果你违反了规则,那就得罚你了。


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