【美国生活】聊聊我所认识的美国人

几年前刚来美国的时候,我们一家人还没有搬到休斯顿,是住在洛杉矶往东50英里的一套公寓里。房子虽然不大,不像single house有独立的院子,但这种“群居”的优势是和左邻右舍交往很多,也了解到了很多美国人的家庭状况,至今我们一家都还十分怀念那段时光。


  • 美式家庭——离婚是主旋律

都说美国的离婚率很高,到底有多高?据媒体统计,几乎每两对美国夫妇就有一对以离婚而告终。没来美国之前,我会觉得这个比例有点夸张,但来了美国以后,才发现这离婚率不是吹的,也许这个数据还有点保守了。

我们当时住在白人区,是一片两层楼的小区,小区里有免费的游泳池、Spa和健身房,按咱们中国人的理解,这档次也算是豪华度假村了,其实这只是美国公寓住宅的标配而已。入住了一段时间,慢慢和左邻右舍熟悉了,才发现我们家是被离婚家庭包围着,楼上、正门对面、隔壁、阳台对面,总之前后左右,都是离婚单亲或二婚的家庭。离我们家最近的,只有一对白人老夫妻是原配,住在我们家斜对面楼上。

我老婆经常担心,说我们俩会不会有一天也被同化了。我安慰她说,放心吧,绝对不会,中国式的婚姻和饮食一样,很难入乡随俗。

说点题外话,据说美国的夫妻一言不合就会离婚,干脆洒脱,从不拖泥带水,夸张一点,就像有首歌唱的:分手也只用了一分钟而已。而有些中国夫妻经常三天一小吵,十天一大吵,每次吵架必提离婚,甚至吵到同屋不同床,到最后还是白头偕老了。


  • 模范白人夫妻——走遍美国

之前提到的那对唯一原配的白人夫妇,大概70岁,非常友好礼貌,是那种典型的美国白人。刚搬进来的第一天傍晚,听到有人敲门,还以为是物业的人。开门一看,是一个满头银发的白人老太太,带着甜到能让你融化的笑容,对我说:Welcome to the new neiborghood. 然后递给我一盘她自己做的cookie。初到异国他乡,就让我们深深感受到了美国人民的热情好客。寒暄几句,送走老太太,我们赶紧拿起cookie尝尝,刚吃一口,我老婆大叫太甜了,实在吃不下第二口,老太太做的cookie和她的笑容一样甜。

老头和老太太都70岁了,但一点也看不出来,每天坚持早起骑车、游泳、泡桑拿,下午两人在家弹钢琴、吹萨克斯,过的健康悠闲。一般老美不用帮子女带孩子,也不打麻将,所以他们退休了时间太富裕,必须找点事干,例如运动、文艺和旅行。每年夏季,他们都会开车穿越美国,从东到西,从南到北,两个老人每次驱车超过2000英里,去看望他们的几个孩子和孙辈。美国是车轮上的国家,人们习惯了去哪儿都开车,尤其是开长途车。

他们俩退休后就将自己的房子卖掉了,然后租公寓住,一是省事——不用自己修理维护房子,二是自由——想搬家去哪儿就去哪儿。

我也常给我老婆说,很羡慕他们那样洒脱的生活,等我们老了,我们也卖掉房子,走遍世界。


  • “女汉子”单亲妈妈——下一站佛罗里达

我们家正门的对面住着一个单亲白人妈妈,她一个人带着两个儿子生活,一个10岁,一个7岁。他们一家人进出都非常安静,不太爱和别人深聊,但见面会礼貌性的打个招呼。

有一天,我回家正好看到她一个人从车库往家里搬个大床垫,我上前问她是否要帮忙,她马上说谢谢,有你帮忙太好了,但不要耽误了你的时间。我赶紧说没事,边帮她搬边问,你这是买了新床?她说不是,她将自己的床卖了,所以要暂时睡床垫,他们两周后要搬到佛罗里达去,她在那里买了一套靠海的两居公寓,才17万美刀。等放好了床垫,她突然转向两个孩子说,以后如果在家里找不到妈妈,就去海边找她,她肯定在沙滩上晒阳光浴。听她憧憬着今后“面朝大海,春暖花开”的美好生活,我的思绪也飘向了美丽的佛罗里达。

搬家那天,她的前夫也来帮忙了。两人见面时还很开心的拥抱,让我这个传统的中国人实在难以相信他们已离婚了。也许是美国人充分理解了“分手亦是朋友”的道理,在对方需要帮忙时还是会伸出援手,尤其是男人对女人。她雇了一个大卡车,将家里所有能带走的东西都带走了。

我出来和她道别,顺手帮她搬了几件家具,问她为什么要卖掉床,不是可以装上大卡车一起带走吗?她说因为卡车里还要装她的汽车,如果再装床就放不下了。等装好车,司机开车离开,将家具送往佛罗里达她的新家。她的前夫开车送她和孩子们,坐当天的飞机飞往佛罗里达,开始新的生活。


  • 乐观的“黑爷爷”——十几年租房不买房

对着我们家阳台的另一家是黑人,一对50多岁的夫妇,女儿20岁还在附近上大学,和他们同住,还有两个儿子已结婚另立门户了。他很喜欢逗孩子玩,有着美国黑人那种与生俱来的幽默,一开口就像说rap:Hey, man. 每次他出门时都站在阳台外和我聊几句,我们家孩子都叫他“黑爷爷”。“黑爷爷”这也是二婚了,两个儿子是头婚生的,早已各自成家,但很少见到他们,偶尔见到他孙子过来玩一天。

“黑爷爷”在这个小区已经住了十几年,一直都是租房,家里还养了三辆车,没看出来生活有多拮据,不爱攒钱是美国人的共性。据媒体报道,有60%的美国人存款低于500美元,这个数据让咱们中国人很难理解。但在美国生活久了,如果深入去了解美国人的生活,发现他们在花钱和攒钱上和中国人有很大的差异,一是他们的工资基本都是月月光,对于一个普通工薪阶层,保险、车贷、各种bill、房租、买菜加起来基本花光了他们每月的工资,二是他们如果买房,会计算每月房产税税、房贷、保险各种开销总和,这样如果比租房开销大很多,他们会觉得还是租房更划算。


  • 爱唠叨的“德裔老太太”——在美国做着欧洲梦

祖籍德国的白人老太太住在隔我们家几户的一套一居室里,也是离婚了。每次见到她闲聊,她都要和我抱怨美国的医疗多么不好,租房多贵,福利多差。她总说她在德国的亲戚都活得很滋润,老了看病都不要钱,养老金也高,病了还有专职护工照顾。这可能就是美国和欧洲的区别,欧洲养了很多懒人,那种高福利制度让政府现在很吃紧。这个老太太养了2只猫、3条狗,虽然退休了,但每天也挺忙,3条狗都得遛,猫到点得叫回来吃饭,在阳台上弄弄花草,忙得不亦乐乎。

自从我对门的单亲妈妈搬去佛罗里达了,老太太就经常跟我念叨,如果她还年轻,她也想搬到佛罗里达去。近些年,很多美国人退休后将房子卖了,搬去佛罗里达租个海边的公寓,活得也悠哉乐哉。那里生活成本相对便宜,环境优美,适合养老。


休斯顿房地产经纪人、休斯顿资深房地产顾问 Adam Lei

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